Jesus continues to intrigue me

In my last two posts (here and here) I’ve been touching on the main reasons why I continue to believe even when I don’t. Even though I am not always certain about the existence of God, I continue to hold onto the hope that there is one and that this God is up to something good. My frame of reference is the Christian tradition. There is much about the tradition and the church mouvement born out of it that I reject, yet there are 3 main reasons why I continue to believe even when I don’t. These reasons might not be sufficient for you. That is quite alright. They are enough for me.

The second reason is Jesus. He continues to intrigue me. I think we can find common ground even if we might not all agree about his divinity, resurrection and historicity. Obviously, conclusions surrounding these issues have important implications but those are not the point of this post. Jesus, whether he truly lived or is a fictional character, is intriguing.

We don’t have very much to go on when it comes to knowing Jesus but we have some interesting samples of his life. What we have shows us a man very much interested in the well being of humanity. A man who cares for those in need. A man who isn’t afraid to speak out against power hungry religions leaders and institutions. A man who demonstrates what it looks like to love one another.

Some of the criticism directed at the church today is warranted. There can be a genuine lack of love. The “us and them” mentality creates division and breaks down conversations. Interestingly enough, when we look at Jesus in the Gospels, he took issue with the organized religion of the time. Much of the critique directed at the church and church leaders today could very well be coming straight from the mouth of Jesus.

We all want to be seen as we are. We all want to know that we don’t need to perform in a certain way to be loved. We long to be seen. We don’t like hiding, but we do. Often without even realizing it. Exposing our true self can be risky. In fact, you’ve tried and you were hurt or rejected. So you don’t dare anymore.

The movie Avatar has a very interesting theme described in the words “I see you.” I see you beyond the physical person standing in front of me. I see all of you. I look beyond the shape and see your heart, your soul and your being. I acknowledge you as an entire person deserving of love and respect.

When reading through the gospels, Jesus is often described as seeing. “He saw” is a recurring phrase. Time and time again we find him seeing. He sees the person. He sees the need. He sees the humanity. He sees the brokenness. He sees the hunger. He sees the thirst. He sees both the physical and the spiritual needs. When he sees, he doesn’t try to manipulate. When he sees, he doesn’t try to coerce. When he sees he does not threaten. He lifts his eyes and truly sees.

John 1:47-48; John 5:6; John 6:5; Marc 3:5; John 19:26; John 4 (the woman at the well); John 8 (the woman caught in adultery). These are just some examples.

Jesus sees and addresses the needs. He heals, he feeds, he encourages. He also speaks truth to the heart. He sees what’s broken and offers the way to freedom. He doesn’t simply pat people on the back. He’s honest while remaining truly loving. He’s not afraid to call people out of their shit (also called sin) and invite them to a better way of living. A way of living which begins by acknowledging something is wrong and that we need help.

Jesus continues to intrigue me.

I have often tried very hard to let go of Jesus. I obviously have not managed to do that. Anytime I try and no matter where else I look, I always come back to these words from John 6:68. Jesus asks the disciples if they intend on leaving him. They answer, “Where else would we go. You have the words of life.”

What do you think of Jesus? It’s a loaded question perhaps. But simply put, when reading that question, what first comes to mind?

Three Reasons Why I Still Believe

Why I still believe even when I don’t? Every time I think about it, and I think about it often, the answer to that question comes down to three things: 1) The beginning, 2) Jesus and 3) The main point of the biblical narrative connects with my story.

Interestingly enough, and this is where things get complicated, my only real point of reference for these things is the Bible yet I also tend to think that there are many problems with the Bible. Not with the Bible in and of itself. It is certainly an interesting collection of writings and there is no disputing its influence over the centuries. The problem is how we come to it and what we do with it. It’s been used and abused. It’s been used to abuse. It’s been used and continues to be used to divide. It’s also been used to promote peace, bring hope and demonstrate love. It tells a story. It also claims to be divinely inspired and this is where we can run into problems. Is it to be taken as inspiration and as a sort of guide for our own story, or is it to be taken as authority? This is not the question I’m considering today!

(Related : It’s ok to Doubt and In the Beginning God Created Lamb Poutine)

The beginning. Origins. We all like a good backstory. Whether it’s finding out the origins of our favourite comic book superhero or a prequel to our favourite movie trilogy or book series. We like to find out what came before. We like to know what lead to this or that. What happened. What is the story that shaped this person or caused this event. When we meet new people we soon begin to ask questions about their past, where they were born, where they studied, what they did before starting this new job. We want to know these things because they give context and help us understand the bigger picture.

For me, continued belief in the existence of God is tied to the origin of our existence, of life, of this world and the universe around us. Where have we come from? Why are we here?

I’ve tried to conceive of the world without a relational and intentional guiding force and I’ve tried to understand it from a purely scientific point of vue. While I’ve grown in my appreciation of what the sciences teach us about the world and universe we live in, I still can’t get comfortable with the idea that all of this would be the result of random chance. We need science to help us understand our world because the Bible is not adequate in answering all our questions nor does it try to do so. Something caused the world to be. Something caused the Big Bang. There were elements present and something caused them to appear. How did they appear? What and where did they come from? As much as we can learn from science regarding the origins of the universe, we still hit a wall at some point and are left with unknowns. The same is true when we claim that God is the origin. There are still questions left unanswered. If God, where was this God before and what was he/she/it doing? Does this God have a beginning?

Ignorance.

Personally, I find it less perplexing to ask “where did God come from” than I do imagining a universe that just happened. What I mean is that regardless of how we approach the question of origins, we can’t escape being left with unanswered questions. All we can do is choose which of those questions we are more comfortable with. Which ones seem to make more sense in the bigger picture.

“In the beginning God created” makes sense to me. It makes more sense than the alternative even though it creates its very own set of unanswered and problematic questions. I’m certainly not discounting science and what it helps us understand about how the universe works, continues to take shape, shift and move. I prefer scratching my head thinking about when and how it is that God came along than I do thinking about when and how energy and matter came into the picture without any help.

Acknowledging that a God is behind the origins of the universe also helps understand our deeply rooted relational DNA as well as humanity’s drivenness to understand where it has come from. I will touch on this a bit more when elaborating on reasons two and three of why I still believe even when I don’t.

To summarize. Does God exist? I do not know but I believe so, among other things, on the basis that I find it difficult to conceive of the universe having come to exist outside of the intentional action and purpose of a God.

To be continued ….

Why I Still Believe Even When I Don’t

When it comes to God(s), either there is one (or many) or there isn’t one or any. The tricky part is knowing for certain. In my about me page I quote something I once heard while going through a time of questioning my belief in God. The way this person positions the issue about whether or not God is exists is compelling to me. I like it primarily because it frames the question “does God exist” in a way that joins us all together in one thing we have in common regarding the non-existence or existence of a God (or Gods). Ignorance. We don’t know for certain. At least not in the same way I know I am presently typing this blog post or that it is snowing outside or that two of my teens just emerged from their bedroom.

We have ignorance in common and therefore an honest answer to the question of the existence of God or Gods should fall along the lines of (still quoting from what I heard a few years back), “I don’t know but I think not,” or “I don’t know but I believe so,” or “I don’t know, and I don’t care.” This is perhaps oversimplified but I really think it captures the essence and goes a long way toward bringing us together even if we don’t land on the same side of the answer. We all come to the question from a particular angle. We each have our story. Stories that have shaped us and influenced us in very real ways. It’s a beautiful thing really. Rather than fostering a “us vs them” approach it encourages openness and understanding of the other.

I know there are complexities here and that this question continues to be sliced and diced in many ways but we can still talk about it.

Today, my honest answer when anyone asks if I believe, or still believe, in the existence of God is that I do believe God exists although I am not certain of it. I’ve tried not to believe and even on those days where I am frustrated with Christianity (especially American Trumpian Christianity) and would like to toss it all away completely, I can’t. Even though I am ashamed of much of what passes as Christianity these days, I still can’t toss it away. There are many days when I honestly wish I could. I just can’t. I’m still left with many questions but that is true for all of us regardless of where we fall on the belief in God spectrum.

So what is it that keeps me coming back to believing God exists? What is it that keeps me holding on to Christianity and to the Jesus story in particular? Maybe I’m just crazy or maybe I’m just in tune with reality. I won’t poll you on that!

To be continued …

Je n’ai jamais lu la bible en un an

C’est dans l’temps du jour de l’an, on se donne plein d’résolutions. C’est l’bon temps d’en profiter, ça arrive rien qu’une fois par année.

Le fameux 1 janvier. Le moment de l’année où nos bonnes intentions, nos désirs, nos hontes et notre sentiment de culpabilité se croisent pour nous pousser à prendre des résolutions. Des résolutions que nous allons sans doute maintenir cette année, sinon, au moins se rendre plus loin que l’année dernière! Il n’y a pas de mal à prendre des résolutions. Le début d’une nouvelle année est certainement un bon moment pour en prendre, bien que ce ne soit pas le seul.

Dans le monde chrétien, il y a beaucoup de pression de performance. C’est un phénomène intéressant dont on ne parle pas beaucoup puisque l’un de nos slogans favoris est que le salut “n’est pas par les oeuvres!” Cette pression de performance est subtile mais très réelle. L’idée est qu’un bon chrétien devrait exceller dans certaine chose. Un bon chrétien devrait aussi éviter bien des choses. Le 1 janvier est le moment idéal pour se rappeler toutes les choses qu’on devrait faire mieux tout en s’engageant aussi à moins faire les choses qu’on devrait pas faire, surtout celles qui nous empêche de faire les bonnes choses plus. C’est épuisant!

Une notion souvent véhiculée (directement ou indirectement) est qu’un chrétien doit lire sa bible régulièrement. La lire au complet au moins une fois par année est très encouragé.

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Confession. Je n’ai jamais lu ma bible en un an. J’ai souvent essayé mais je n’arrivais pas à me rendre plus loin que Lévitique. J’ai essayé toutes sortes de plan pour m’aider mais je n’y suis jamais arrivé. J’la lisais ma bible mais je ne l’ai jamais lu en un an. Je me suis souvent senti coupable de ne pas avoir été à la hauteur des attentes. Chaque année, le 1 janvier, je me disais que cette année serait la bonne! Cette année je vais faire mon “culte personnel” à chaque jour et lire ma bible en un an. Mais même avec l’arrivée des téléphones intelligents et les plans de lecture avec les “reminders” et les notifications, je n’y arrivais quand même pas. Ce genre d’approche à la bible n’était pas pour moi. Il m’en a fallu du temps avant d’allumer que c’était correct de même. Je n’ai jamais lu ma bible en un an et je ne commencerai pas cette année.

On s’en va où au juste? Il y a rien de mal à prendre des résolutions. Il y a rien de mal à vouloir lire ta bible en un an. Le but d’écrire ceci ce matin est simplement de mettre un peu de lumière sur un sentiment qui empêche bien des gens d’être eux-mêmes et vraies dans l’église. Cette pression de performance est subtile mais très présente. Elle n’est pas nécessairement imposé par les leaders. Elle se forme naturellement par la pression sociale du groupe auquel on appartient (comme dans tout groupe sociale). La lecture de la bible n’est qu’un exemple parmi bien d’autres. Jésus ne mettait pas l’emphase sur de telles choses.

Je ne veux pas décourager ceux et celles qui sont déterminé à prendre des résolutions comme lire leur bible cette année. Je veux plutôt encourager ceux qui n’y arrive pas et qui se demande si c’est même nécessaire puisque l’invitation de Jésus n’est pas de performer mais d’être. Prends-en des résolutions pour l’année si tu veux mais ne les prends pas par culpabilité et, surtout, ne les prends pas en pensant que tu es moins bon ou bonne si tu ne le fais pas.

J’ai en tête l’histoire que Jésus a raconté au sujet d’un homme religieux dans le temple qui était très fière de sa performance tout en portant un jugement sur celui qui venait prier d’une manière simple et honnête. On se juge souvent soi-même sans que d’autres le fasse à notre égard. Cette année, que tu sois une personne d’église ou non, je t’invite à considérer ton coeur plutôt que ta performance.

Tomber de haut

Je n’aime pas les hauteurs. Apparement, environ 5% de la population souffre d’acrophobie. Je ne sais pas exactement où je me trouve sur l’échelle de la peur mais je connais bien l’impression d’avoir l’estomac tordu, le goût de vomir, le “shake” et même le sentiment de panique. De façon bien calculée, il y a certaines hauteurs que j’ai réussi à surmonter avec tremblement.

Je déteste monter dans les échelles. Je n’arrive pas à monter sans imaginer perdre l’équilibre et tomber par derrière. Il y a quelques années, je devais vider les gouttières autour de la maison car elles étaient pleines de feuilles. Voulant être responsable, j’ai emprunté la grande échelle du voisin et je me suis installé. À peine monté, je tremblais déjà. J’ai tout de même continué en me disant, qu’au moins, ce n’était pas un appartement et que ça ne ferait pas si mal que ça de tomber. Je me suis rendu aussi haut qu’il fallait pour pouvoir atteindre la gouttière en m’étirant le bras. Je me suis mis à trembler et avoir mal au ventre à un tel point que je ne pouvais pas continuer. Tranquillement, je suis descendu en jetant un p’tit coup d’oeil autour pour être certain que personne ne m’avais vu. J’ai finalement réussi à le faire quelques jours plus tard avec mon épouse qui tenait le bas de l’échelle. Ce fut tout de même long et pénible.

Un autre moment, mon beau frère est venu m’aider à changer le bardeau sur mon toit. Je ne pouvais pas avoir l’air peureux devant le beau-frère quand même alors j’ai mis mon poker face. Heureusement, il a fixé l’échelle bien solidement et cela m’a permis de monter et de descendre avec un peu de confiance. J’ai passé la journée sur le toit en me tenant le plus loin du bord et en me disant que mes chances de survie, si je devais tomber, était élevées quoique les blessures pouvaient être bien douloureuses.

Le premier été avec notre roulotte, j’ai laissé Amélie monter sur le toit pour balayer et faire le nettoyage. Ce n’est qu’à la fin de la saison que j’ai réussi à monter pour la première fois. Je n’avais pas trop le choix puisque j’étais seul.

La crainte dans toutes ces histoires n’est pas autant celle des hauteurs mais plutôt la crainte de tomber de haut et me faire mal. L’anxiété à l’idée de tomber ainsi que la douleur des blessures possible rendent les hauteurs effrayantes. La peur devient démesuré et très réelle. Elle cause un blocage paralysant et souvent insurmontable.

Bon, on s’en va où au juste avec ces histoires? Il y a une autre forme d’acrophobie. Une crainte associé à une autre sorte de hauteur. Cette hauteur est celle de l’opinion que les gens se font de nous. Je vous épargne plein des détails mais dernièrement je parlais avec des gens et l’une des conversations était autour de la crainte que j’ai de décevoir ceux qui, tout au long de ma vie, m’ont considéré comme un modèle et une personne responsable. Je n’ai pas de problème à avoir une bonne réputation. Je pense que cela est quelque chose que nous désirons tous. Par contre, les problèmes commencent lorsque cette réputation nous contrôle. Aujourd’hui je ne suis plus la même personne que j’étais il y a quelques années. Ma vision du monde, ma théologie et ma perspective de la foi chrétienne en particulier ont bien changées. À la lumière de ces changements, je trouve en moi une grande crainte d’être découvert, mis a nu! C’est bizarre puisqu’au fond je veux être connu tel que je suis mais je crains aussi que cela vienne qu’à décevoir ceux qui pendant longtemps m’ont connu, perçu et apprécié d’une certaine manière. Je crains qu’en étant moi-même, je tomberais de haut dans l’opinion de certaines personnes.

Je réalise que ce que je viens d’écrire est peut-être flou. J’y apporterai un peu de clarté dans les prochaines semaines et les prochains mois en abordant certaines choses sur le blog. Mon objectif n’est pas de parler de moi. J’espère utiliser mon histoire pour en inspirer d’autres. Surtout, j’espère que mon histoire pourra te secourir de ta crainte de tomber de haut vis-à-vis l’opinion que les gens se font de toi. Je ne parle pas de développer un “je m’en foutisme”. Je parle de trouver une liberté de se laisser être ce que nous sommes pour aussi mieux accepter l’autre tel qu’elle ou qu’il est.

Qu’est-ce que les gens pensent de toi qui n’est peut-être pas tout à fait exacte? Est-ce que tu crains ce qui pourrait arriver si tu te faisais connaître?